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Interacciones Multitróficas

INTERACCIONES MULTITRÓFICAS: MENSAJES CODIFICADOS ENTRE PLANTAS E INSECTOS

Dr. Andrea Clavijo McCormick - Instituto de Agricultura y Medio Ambiente - Massey University - Nueva Zelanda

 

 

Las plantas e insectos se comunican constantemente. A falta de “palabras”, el lenguaje común consiste en una serie de estímulos mecánicos, visuales y químicos que pueden ser producidos e interpretados por plantas y animales, causando respuestas comportamentales en los organismos involucrados. Sin lugar a dudas, las señales químicas juegan un papel pivotal en las interacciones planta-insecto, mediando la comunicación entre diferentes niveles tróficos.  Los compuestos volátiles (olores) emitidos por las plantas son empleados por los insectos herbívoros para seleccionar potenciales plantas huésped, sin embargo, la herviboría altera a su vez la cantidad y composición de los volátiles emitidos por la planta.  Los compuestos volátiles inducidos por herbivoría son explotados por los enemigos naturales de los herbívoros (parasitoides o depredadores) para obtener información detallada respecto a la ubicación y calidad de su presa, lo cual les permite actuar como “guardaespaldas” de la planta en un proceso conocido como “defensa indirecta”.  Este genial invento de la naturaleza suena sencillo, pero es más complejo de lo que parece a simple vista.  Por un lado, la emisión de volátiles por parte de la planta es dinámica y está sujeta al influjo de factores bióticos y abióticos.  Por otra parte, los insectos aprenden y tienen plasticidad comportamental, por lo cual sus respuestas no siempre son innatas y predecibles. Esta charla es una invitación a sumergirse en el fascinante mundo de las interacciones multitróficas en un sistema compuesto por el álamo negro (Populus nigra), la polilla gitana (Lymantria dispar) y el parasitoide Glyptapanteles liparidis (Hymenoptera).